greek christmas boat

The Greek Traditional Christmas Boat is very popular again since the last decade.

Do you prefer a Christmas tree or a Christmas boat? (Greek text below)

The decoration of the Christmas tree is not a Greek habit. It is said that the first Christmas tree in Greece was introduced and decorated by the Bavarian king Otto in 1833. In Greece, according to tradition, we decorate a boat, mainly on the islands. The boat symbolizes the maritime identity of the country. Greeks, a seafaring nation, of course, combined the celebration of Christmas with the sea. The decoration of the ship was also a kind of honor and welcome to the sailors returning home to celebrate Christmas with their families.

Children used to make their own boat, using wood and paper and then decorate them with colorful fabrics, cotton and twigs. On Christmas Eve, children are singing carols from house to house, having with them the handmade boats and filling them with the treats they received.

Unfortunately, this custom of decorating a boat disappeared over the years and the Christmas tree replaced it. However, in the last decade, we see that the boat becomes very popular again as a Christmas decoration, on the islands as well as in Athens and all over Greece.

Προτιμάτε χριστουγεννιάτικο δέντρο ή καράβι;

Ο στολισμός χριστουγεννιάτικου δέντρου δεν είναι ελληνική συνήθεια. Λέγεται ότι το πρώτο χριστουγεννιάτικο δέντρο στην Ελλάδα εισήχθη και στολίστηκε από τον βασιλιά Όθωνα το 1833. Στην Ελλάδα, λοιπόν, σύμφωνα με την παράδοση στολίζουμε καράβι, κυρίως στα νησιά. Το καράβι συμβολίζει τη ναυτική ταυτότητα της χώρας. Οι Έλληνες, ως έθνος θαλασσοπόρων, φυσικά συνδύασαν τη γιορτή των Χριστουγέννων με τη θάλασσα. Ο στολισμός του καραβιού ήταν επίσης ένα είδος τιμής και υποδοχής στους ναύτες που επέστρεφαν στα σπίτια τους για να γιορτάσουν τα Χριστούγεννα με τις οικογένειές τους.

Τα παιδιά συνήθιζαν να φτιάχνουν το δικό τους καράβι, χρησιμοποιώντας ξύλο και χαρτί και μετά το στόλιζαν με πολύχρωμα υφάσματα, βαμβάκι και κλαδιά. Την παραμονή των Χριστουγέννων, τα παιδιά τραγουδούσαν τα κάλαντα από σπίτι σε σπίτι, έχοντας μαζί τους τα χειροποίητα καράβια τα οποία γέμιζαν με τα κεράσματα που έπαιρναν.

Δυστυχώς, αυτό το έθιμο του στολισμού του καραβιού εξαφανίστηκε με τα χρόνια και το χριστουγεννιάτικο δέντρο το αντικατέστησε. Ωστόσο, την τελευταία δεκαετία, βλέπουμε ότι το καράβι γίνεται πάλι αρκετά δημοφιλές σαν χριστουγεννιάτικος στολισμός, τόσο στα νησιά όσο και στην Αθήνα και την υπόλοιπη Ελλάδα.



If you would like to  learn more about the Christmas and New Year Season in Greece,
then download our FREE eBook “Celebrate Greek Christmas and New Year, Like A Local”,
including Greek texts, audio, videos and English translations